miércoles, 23 de septiembre de 2009

ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

El 21 de septiembre se celebró
el día mundial del Alzheimer,
fecha elegida por la Organización Mundial de la Salud
y la Federación Internacional de Alzheimeres una fecha que he ha
elegido para concintizar sobre
esta cruel enfermedad que lleva al deterioro y perdida del recuerdo
de una vida  y de sus seres queridos...
Dedico ésta entrada a mi querido hermano Carlos
y a todos los pacientes. Y a los familiares que tienen que convivir, y ver
como nuestro ser amado, está en la ausencia....
  Alzheimer, una vida sin recuerdos, y con la mirada  perdida en la nada....
 
 
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ENFERMEDAD DE ALHEIMER
QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?  


 Es una enfermedad caracterizada por la disminución

 de las funciones intelectuales de la persona, con
 una consecuente pérdida de la memoria y deterioro
del pensamiento. El enfermo con Alzheimer sufre un drástico cambio en su personalidad, con tendencia a deprimirse o irritarse. La persona ya no puede seguir instrucciones, sufre confusión y desorientación en el tiempo y el espacio, pudiendo incluso, llegar a perderse
 en lugares conocidos para él. Además, la persona puede presentar alteraciones del juicio, confundir a sus seres queridos y, en muchos casos, hasta desconocerse a si mismo.
El Alzheimer (pronunciado Alz-jai-mer) es una
 enfermedad progresiva y degenerativa del cerebro
 la cual provoca un deterioro en la memoria, el pensamiento y la conducta de la persona.
La enfermedad de Alzheimer produce una disminución
 de las funciones intelectuales lo suficientemente
 grave como para interferir con la capacidad del
individuo para realizar actividades de la vida diaria.
 La enfermedad de Alzheimer es la más común de las demencias; científicamente, se define como tal. Esta enfermedad fue descrita por vez primera en 1907
 por el médico alemán Alois Alzheimer, de
  
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 ¿Cuáles son los síntomas más comunes de la enfermedad de Alzheimer?

Muchos de los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden no ser percibidos fácilmente porque se parecen a los signos naturales del envejecimiento, tales como el olvido, perdida de la concentración, así como problemas motrices y de lenguaje, incluyendo dificultades para hablar y caminar. Los síntomas más comunes de la enfermedad de Alzheimer son:

quien tomó su nombre. La enfermedad es irreversible y hasta el momento no se conoce cura alguna. Se sabe que ésta
va destruyendo poco a poco las neuronas del cerebro, el paso de información entre las células y por ende, el contacto con el mundo. alzeimer.jpg picture by allmacuariana

*Pérdida progresiva de la memoria.
*Confusión y desorientación en el tiempo y el espacio.
*Repetir a cada rato la misma pregunta.
*Perder las cosas o dejarlas o esconderlas en lugares poco usuales.
*Mostrar agitación, inquietud o nerviosismo.
*Quererse ir de la casa argumentando que esa no es su casa.
*Perderse o extraviarse, incluso en su propia colonia o vecindario.
*No poder reconocer a familiares cercanos: esposo, esposa o hijos.

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*Mostrarse cansado, callado, triste o deprimido.
*Mostrarse tenso, inquieto, irritable o agresivo.
*Mostrarse paranóico o sospechar de todo mundo.
*Presentar alucinaciones, ver cosas que no son o escuchar ruidos que no existen.



¿Qué es lo que causa la enfermedad de Alzheimer?
La causa de la enfermedad de Alzheimer es desconocida; sin embargo, los últimos estudios de científicos, médicos e investigadores indican que cada vez hay más evidencias de que se trata de una enfermedad de origen multifactorial, aunque cada vez se está insistiendo más en un componente de carácter genético. Los investigadores han encontrado hasta el momento que algunos genes que de un modo u otro son los causantes de la enfermedad. Estos genes se encuentran localizados en los cromosomas 1, 12, 14, 19 y 21. Sin embargo, además del compnente genético, no hay que pasar por alto otros factores como son los virus, agentes tóxicos o ambientales, metales, campos electromagnéticos, respuestas inflamatorias o golpes en la cabeza, los cuales pudieran provocar en forma conjunta o aislada una disfunción en el sistema general del organismo y el comportamiento de la persona. Además, por experiencia, se sabe que existen otros factores que de cierto modo pudieran incidir en un surgimiento más temprano de la enfermedad. Estos factores desencadenantes pudieran ser:

1)Pérdida del esposo(a), hijo(a) o un familiar cercano.
Cambio de residencia.
2)Accidente de automóvil, a pesar de no haber sufrido lesiones.
3)Algún tipo de operación quirúrgica o de anestesia.
4)Haber sufrido alguna caída o golpe en la cabeza.
5)Haberse jubilado, retirado o haber sido despedido en el trabajo.
6)Haber sido asaltado o atacado.
7)Tensión o stress emocional, o sin ninguna causa aparente..

¿A quiénes da o afecta la enfermedad de Alzheimer?
 La enfermedad de Alzheimer da a todos por igual, sin distinguir nacionalidad, raza, grupo étnico o nivel social. Puede afectar tanto a hombres como a mujeres, aunque generalmente se da más el caso en éstas últimas. Sin embargo, habrá que tomar en consideración que la mujer es más longeva. Por lo general, la enfermedad se presenta arriba de los 65 a 70 años, pero hay casos en nuestro medio, de personas menores de 50 años, incluso más jóvenes, por debajo de los 40 años, a los que se les ha diagnosticado Alzheimer.

¿Qué tanto se presenta en nuestro país la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es dentro de las enfermedades demenciales, en gente arriba de los 65 años, la cuarta causa principal de muerte en nuestro país, después de enfermedades del corazón, cáncer y diabetes. Se estima que en México el número de casos con Alzheimer sea del órden de los 430 mil. En Monterrey, de acuerdo a un estudio realizado por nuestra Asociación, el número de casos al año 2000 pudiera sobrepasar las 20 mil personas. Por último, en base a las encuestas anónimas aplicadas a los familiares de personas con Alzheimer, en el caso particular de Monterrey, la relación de casos de esta enfermedad es de 65 % mujeres contra el 35 % de hombres.

¿Cómo llevar a cabo un buen diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer?

Un buen diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer puede tomarse en consideración después de haber llevado a cabo una evaluación la cual debe incluir cuatro aspectos importantes:

*Una buena historia médica que incluya síntomas y cambios observados.

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  Un exámen físico completo con pruebas de sangre y orina.
Un exámen neurológico, incluyendo: Rayos-X, TAC, Electro (EEG) y Resonancia Magnética.
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  Un exámen sobre el estado mental o psicológico del paciente. Uno de los más conocidos es el MMS
 llamado también Mini-Mental.
¿Existe alguna cura para la enfermedad de Alzheimer? 
Hasta el momento no existe cura alguna
 para combatir o detener la enfermedad de Alzheimer;
 sin embargo, científicos, médicos e investigadores
 de todo el mundo trabajan en ello. Entre los medicamentos que más son empleados en nuestro
 medio está el Aricept (Donepezilo), conocido también como Eranz, al igual
 que el Exelon, llamado asimismo Rivastigmina. Recientemente se han presentado estudios
 con otros nuevos medicamentos que se espera próximamente salgan al mercado, entre ellos: el metrifonato (Memobay) y la galantamina (Reminyl),
 que han demostrado mejoría de los síntomas cognitivos, pero también de los conductuales, como apatía, agitación y estado de psicosis. Por otra parte, el Tacrine (Cognex), ya está en desuso, principalmente por
 los problemas hepáticos que causaba.
Es conveniente aclarar que todos estos

 medicamentos no son precisamente para curar, sino simplemente para tener a la persona un poco más
lúcida y tranquila; también hay que mencionar que éstos pudieran funcionar solamente en lo que es la primera y parte de la segunda etapa de la enfermedad,
 pero no en un estado avanzado de la misma.
Finalmente habrá que señalar que alguno de estos medicamentos pudieran traer efectos secundarios
y que no necesariamente uno funciona mejor que el otro. Actualmente, una nueva droga llamada Memantine se encuentra bajo experimento. Esta droga actúa sobre el sistema de envío de mensajes en el cerebro, está siendo probada en humanos y al parecer hace más lento el progreso de la enfermedad de Alzheimer en una etapa avanzada. Pero..., apenas está bajo experimento. Por el momento, más que los medicamentos, la mejor alternativa para tratar al enfermo es amarle, respetarle y darle una mejor calidad de vida. Y todo esto se logra solamente con amor, comprensión, cariño y respeto.
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Pronóstico

El pronóstico para la enfermedad de Alzheimer
varía en función de muchos factores, entre ellos.
Momento de inicio de la enfermedad.
Grado de atención que se le dé al enfermo.
El tiempo o duración de la enfermedad varía de

una persona a otra. No hay nada definido. Se habla
 de que en sujetos jóvenes la enfermedad avanza
 más rápidamente. El promedio de vida, dependiendo
 de la edad que tenga la persona puede de ir 3 a 5 años como un promedio mínimo, hasta 8 ó 10 años
como un promedio máximo. Sin embargo se dan
 casos de gente que ha estado muy bien
 asistida que viven hasta 20 años.

Grupos de Apoyo


Es muy importante que tanto los familiares

como los enfermos estén enterados de cómo se va presentando o desarrollando la enfermedad, por
 lo que se sugiere reunirse entre ellos mismos a
fin de intercambiar experiencias y hacer la vida
más ligera. Formar parte de un grupo de apoyo
 es estar en contacto con otra gente que tiene
 los mismos problemas que nosotros, ayudándonos
 a ver más claras las cosas y comprender mejor el problema. 
 
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1 comentario:

  1. allmaacuariana esta entrada estuvo increíble.. creo yo es menester mencionar que los que en realidad sufren son las personas que rodean a un paciente con alzheimer..

    Para dejar de lado lo feo de esta patología quisiera recomendarte una película: Diario de una Pasión.. el final es alzheimico.. jeje.. besos y abrazos..

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